viernes, 11 de marzo de 2011

La efeméride de hoy: Geraldine Farrar

Un 11 de marzo de 1967 dejaba este mundo Geraldine Farrar, una de las grandes divas de los primeros años del siglo XX. La acusación, tan frecuente en la actualidad, de basar una carrera en un físico hermoso también pesó sobre la soprano nacida en Melrose, Massachusets. Farrar había nacido en 1882, y entre sus maestros estaba la mítica Lili Lehman. Su debut como Marguerite  ( la de Faust, por supuesto) en Berlín causó sensación. Allí se quedó unos años, hasta que  - previo paso por Montecarlo - acabó en el Met. Debutó como Juliette en la ópera de Gounod en noviembre de 1906 - de acuerdo con los archivos del teatro fue en la función del 26 de noviembre -. Los críticos hablaron de su "encantadora presencia" y de su voz, que tenía " un registro central de exquisita cualidad". También hablaron de que era un tanto histriónica de más. Farrar también fue la primera Cio-Cio San del Met, con Puccini en el público (¡y Enrico Caruso como Pinkerton!). Como no hace mucho decía, estrenó el papel de Caterina en Madame Sans-Gêne de Giordano. Y también el de Suor Angelica en Il Trittico.  

Y en el Met se quedó, hasta su retirada en 1922.  Con una legión de seguidores a sus espaldas, Farrar grababa discos, aparecía en películas y se las arreglaba para cantar veintinueve papeles distintos durante sus años en el Met. Lo que arrojó un total de quinientas (!) representaciones. También, desde su etapa en Berlín, tenía una vida sentimental bastante agitada. Entre los hombres con los que se la relacionó se contaban compañeros de reparto, príncipes alemanes e incluso el propio Arturo Toscanini. El director parmesano habría puesto fin a la relación cuando la soprano lo obligó a elegir entre ella y su esposa. El Maestro volvió a Italia. Después, Farrar se casó con un actor de cine, Lou Tellegen. El tumultuoso matrimonio entre las dos estrellas acabó fracasando se inició un amargo proceso de divorcio. Años más tarde, Tellegen, cuya carrera cayó en picado, se suicidó. Y lo hizo de una manera bastante grotesca. Se dice que el comentario de Farrar al enterarse de la noticia fue ¿Por qué debería importarme?  
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